人工智能尴尬的2019需要钱却没钱可烧了

2019年,中国人工智能领域的投融资热情大幅降低,交易量随之急剧下降。

尴尬的是,历经了大浪淘沙后的人工智能创业者到了正需要用钱的时候。人工智能还没有发展到可与互联网同日而语的成熟阶段,作为“硬科技”中的一个子类,其周期同样长久,资本的陪跑之路也才刚刚开始。

与李秀娟相比,武宣县二塘镇坡贯村村民黄晓健通过电商销售自家商品的时间要早一些,产品也卖到了国外。坡贯村共有50户人家235口人,是武宣县国画奇石生产加工基地,目前全村有30多户人家参与国画石生产加工。黄晓健是该村国画石生产加工的领头人之一。他2012年即通过电商,将国画石卖到了东南亚和韩国。黄晓健也雇佣了一名贫困户帮助加工国画石,这名贫困户在黄晓健的帮扶下逐渐走上致富之路。

依托某地铁工程,中岩科技开展了相关材料的研发和应用研究。这是对高铁修复工程材料的进一步拓展。环氧基灌浆材料及修补材料被应用于干燥裂缝修复和干燥基面粘接的可靠性已被工程界广泛认可,但潮湿基面的粘接性能会大打折扣。

如今的黯淡是曾经的疯狂换来的。

美国风投基金The Engine首席执行官KatieRae表示,普通的风险投资周期一般在10年左右,而“硬科技”风投周期最高可达18年。

但中岩科技副总经理王健坦言,技术推广过程中,也曾遇到“涂料起码能看见,这个看不到”这样让人啼笑皆非的境况。“科研人员的责任不仅仅是推动科技的进步,科学普及更是任重道远。”

科研人员通过对固化剂进行改性,提高其对混凝土界面的浸润性,将潮湿界面处的水分挤走,实现与混凝土的可靠粘接。该产品被应用于隧道工程、水利工程、水下桩基墩柱等修复加固领域,不仅解决潮湿及水下混凝土的粘接修复问题,也成为海工工程腐蚀防护一把利剑。

伴随着AlphaGo战胜李世石,人工智能也随之一举成名天下知。懂AI的,不懂的;做视觉的,做语音的,做NLP的;从高校里出来的,从大公司出来的……创业者鱼贯涌入这个领域。

但随着自动驾驶行业步入商业化落地时期,越来多的热钱涌入,技术竞争已然演变为资本竞争,资本成了帮助初创公司实现商业化落地的最大推手。反观Drive.ai的竞争对手,Waymo, Cruise, Aurora, Nuro,Argo AI等自动驾驶初创企业无一不在持续融资烧钱。

截至2018年底,共有35个城市开通城轨交通运营线路185条,运营线路总长度5761.4公里,其中地下线占比63.2%、道面线占比14.4%、高架线占比22.4%。

据投中研究院与崇期资本联合发布的《2019中国人工智能产业投融资白皮书》显示,2014到2018年,布局人工智能赛道的投资机构数量不断攀升,2018年突破1000家机构,可见资本市场对人工智能赛道的关注,不断加码人工智能赛道的布局。

资本市场缺钱,亟需大量资金来投入研发的AI公司们则陷入青黄不接的尴尬境地,一些原本技术实力不错,仍有希望继续活下去的AI公司,就是在这样的情况下“挂掉”的。

地铁盾构施工采取混凝土预制管片拼接为圆形隧道的技术,施工过程中受盾构机抬头等因素影响,部分K块(Key block,也称关键块,是环形拼接过程最后插入的一块)会出现隐性裂缝。经过长期运营,裂缝逐渐扩展,存在小混凝土块脱落风险。

2017年以来,武宣县先后投入1000多万元用于农村电子商务发展,建设村屯服务网点110家,基本覆盖武宣县所有乡镇以及大部分贫困村屯。2019年全县电子商务交易额1000万元,其中农产品网络零售交易额达600万元。广西扶贫办提供的数据显示,广西示范地区共有电商服务站点4460个,物流配送网点2927个。电商服务点对广西的扶贫工作发挥了重要作用。(完)

纵观世界各国建筑业发展趋势,建筑行业发展分为三大历史阶段:大规模新建阶段——新建与维修改造并重阶段——旧建筑改造维修加固为主阶段。

高速铁路具有高平顺性、高稳定性、高耐久性的特点,稳定平顺的道床结构是实现高铁速度的前提,对道床结构的维修保养是确保其百年设计寿命必不可少的一环。

风口起来时,大把大把的钱如同流水般涌入这个行业,却也让当时一股脑挤进来的创业者和投资人们在几年后尝到了苦头。

西峰区什社乡新兴村脱贫户武兴平采摘豆角。盘小美 摄

高铁是人们差旅的好伴侣,而穿行于城市中的地铁轨道交通则与多数人的日常生活息息相关。

人工智能的长期价值几乎无人否定。但融资难、落地难、赚钱难、周期长,同时还要面临来自巨头的激烈竞争,独角兽尚且战战兢兢,尚且在襁褓中的初创公司更是有可能过早死在融不到资的路上。

等到市场回归理性,好项目浮现,初创科技公司仍需融资续命的时候,资本市场上留给人工智能的钱却有些不够用了。“孩子正到了长身体的时候,食物却不够了,这个时候就很容易营养不良。”

美国学者用“五倍定律”形象地形容了防护对建筑耐久性的重要性,该理论的主要内涵是:新建项目在钢筋锈蚀防护方面,每节省1美元,则发现钢筋锈蚀时需多追加5美元防护费用,混凝土开裂时需多追加25美元维护费用,严重破坏时则需多追加125美元维护费用。这一可怕的放大效应,使得各国政府投入大量资金用于钢筋混凝土结构的耐久性与加固研究。

但自2015年成立以来,Drive.ai仅获得7700万美元融资。最近的一轮融资还发生两年之前,由东南亚的App打车公司Grab领投,这样的融资能力显然不足以支撑其在商业化落地时期的激烈竞争。

“但你一看其实就是一个完全忽悠的情况,这是2014年。” 人工智能创业与投资热情齐头并进的那几年,鱼龙混杂、水平参差不齐的项目也给市场带来了一轮阵痛。

两年前,Drive.AI的估值一度达到2亿美元,并宣称自己是为数不多已经为公众服务的未来主义乘车公司之一。

然而,高速铁路实现350公里的中国速度背后,是数以万计科技工作者和工务人员的不懈奋斗,是无数创新技术的集中体现。

“伪技术消沉了,过去几年的事实证明了这些所谓的风口技术是不成功的。经历了整个这5年的经济周期和行业周期的迭代,这些伪风口也被迭代掉了。“

贫困户要脱贫致富,最终要靠自己的双手。为了帮助贫困户“换穷业、拔穷根”,西峰区大力实施产业扶贫,根据贫困户个人意愿、家庭劳动力和经济条件等情况,因地制宜、因户施策,引导扶持贫困家庭自主发展“短、平、快”产业,变“输血”扶贫为“造血”扶贫,不断增强贫困户脱贫内生动力。

近年来,工程及科研人员发现,混凝土为多孔吸水材质,其与基础、河流、海水接触的环境下,无法将混凝土与水或腐蚀性介质完全隔离。混凝土中水分在环境温差作用下无法排除,导致腐蚀防护层脱空、脱落、最终导致防护失效。

然而,接近零下的施工温度与试验环境温度相去甚远,材料固化时间大大延长,在适当加快材料固化速度的前提下,改进施工工艺迫在眉睫。

扶持人工智能创业公司发展需要大量资本,以AI芯片为例,仅仅是流一次片的成本就高达数千万美金,如果无法保证每一步的资金到位,还没走到产品做出来的那一步,一些好项目很可能就这么死掉了。

传统封堵材料分为两类,一类是发泡聚氨酯材料,该材料强度很低,仅限于临时封堵,不可用于补强修复,另一类是特种水泥堵漏材料,该材料反应速度快,但在有水环境下会持续膨胀,需要堵漏后拆除方能进行下一步施工。但两类材料均不能实现对裂缝的补强修复、不能实现两种结构形式的有效连接。

若将行业放到一个科学的周期逻辑下,哈工创投合伙人兼执行总裁赵文宇判断,“2025年到2030年期间,可能是中国企业转型成果见效的时候,会有一些企业在那个时候成为支柱。”

多位人工智能领域投资人告诉CV智识,因为行业周期长,变现慢,需要大量钱去研发、试错。而现在行业正处在一个需要大量砸钱去探索商业化落地初始阶段,好的项目总有一天会盈利,但在这个过程中需要砸足够多的钱,保证其不因为资金问题而死掉。

3小时维保窗口护航高铁安全

基本不改变混凝土外观的呼吸型产品被认为是混凝土防护更为理想的选择,目前也被广泛应用于清水混凝土防护工程。

防患于未然科普任重道远

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高速铁路使用的是钢筋混凝土纵向连续的道床结构,在温差作用、1000赫兹高频动荷载、冻融循环、腐蚀性环境等因素的综合作用下,持续稳定的道床结构离不开必要的防护措施、大量的例行巡检工作和日常维修保养工作。然而,由于我国幅员辽阔、列车营运时间很长,每天留给巡检和维保的时间“窗口”仅有夜间3—5小时,除去上下线时间,每天的工作时间仅约1.5—3小时。

对钢筋混凝土腐蚀防护,工程人员通常采用涂层防腐的方法,将混凝土与腐蚀性介质进行隔离。

由于变现周期长,即使融资不断的头部独角兽也受到了一定影响。CV智识了解到,估值已达70亿美金的AI独角兽商汤科技,在今年把落地和营收看得过分重要,以至于内部不时出现反对声音,“过分看重落地,会不会太浮躁了?会不会伤害公司的长远发展?”

我国既有建筑物及构筑物存量巨大且发展迅速,现存民用建筑近700亿平方米,桥梁45万座,高铁营业里程2.9万公里以上,公路总里程484.65万公里,全国港口拥有万吨级及以上泊位2444个,民用航空机场235个,各类水库98795座,其中大型水库732座,各类防堤30.6万公里,水闸10万余座。

风口挪移间,复刻了互联网“砸钱“模式的硬科技投资逻辑开始显现其弊端:钱在市场最疯狂的时候“有去无回”了。

自2008年奥运会前夕中国首条350公里时速的京津城际铁路开通以来,我国高铁已完成了四横四纵的建设,加快向八横八纵网络迈进。

一家由印度码农创办的公司Engineer.ai在今年9月份被多家媒体曝出用程序员冒充AI。以AI 作为幌子来“骗取”融资,实质上的技术工作都由“印度码农”承担。这家伪AI公司还曾获得由软银旗下公司领投的3000万美元融资。

地铁工程与高速铁路相似,均是天窗维修养护制度,可使用高铁相关修复材料及技术实现修复。但不同于高铁,地铁工程K块通常处于隧道管片侧墙或顶部,属于高空作业。严格的天窗时间限制、简单的脚手架工艺不能满足修复需求,顶部作业对材料的流挂性提出了更高要求。特别是侧墙作业时轨道升降车无法到达作业部位,只能被迫使用斜向脚手架,然而,脚手架的稳定性和工人的人身安全又成为管理者时刻牵挂的心病。

“有些创始人本来可能想潜心的把这事做成,最后可能被资本挟持,或者被市场驱动,以致于忘了最后还要怎么发展。”

然而到了2019年的前三个季度,这个数字是577亿。中国人工智能领域的投融资热情,在经历了五年的飞速增长之后,在2019年急速跌落。

随着噪音减小,许多投资机构也在近两年从消费、文娱、互联网转向开始关注硬科技项目。问题是,好项目慢慢浮现出来了,市场上的钱却有些不够用了。

向前一步无法快速盈利,向后一步融资不够支撑其衣食无忧地活下去,在青黄不接的2019年,AI公司活得比以往任何一年都要艰难。

“电子商务改变了我所在的这个边远的壮族山村,通过一部手机,我就能把这里的土特产卖到世界各地。”李秀娟表示,刚嫁到大岭屯时,很难适应当地的生活。以前在深圳,生活和娱乐非常便利,而在这偏僻的山村,每到晚上就只能抬头数星星。“我们经过几年的努力,种植了几百亩水果。如今这些水果通过电商也都卖上了好价钱。我们年收入约20万元。”

捏在投资人手里的钱,则被大把大把地投进了这些鱼龙混杂的项目,一些好项目成功了,并且发展成了今天的独角兽。

泡沫消散之后,市场几度荒芜。

今年的市场比过去5年的任何一年都要冷静,噪音少了,可钱也少了。

融资不够,赚快钱来凑。为了避免公司因为资金问题而倒闭,一些创业公司与投资人达成一致,走起了“以副业养主业”的路子。

重建设、轻维护。目前,在工程建设方面,我国各部门各单位投入大量精力、物力,但工程的日常维护水平较低,且往往将有限的维护资金用于严重工程问题的修复加固,忽略了防患于未然以及防微杜渐的重要性。

“这一年几乎就是在冰水里泡着”,“行业热度在下降,机构的投资也在收缩”。一位人工智能领域创业者对CV智识表达了真实感受到的市场寒意,他原本计划在今年完成新一轮融资,但结果并不如意。

人工智能领域缺钱与亟需钱的矛盾在今年集中体现了出来。

“国家的扶贫政策很好,不仅提供贷款,举办免费培训班,今年还发放了4000元‘五小产业’补贴资金,我对发展养殖业很有信心。”都小虎介绍说,这几年,他家每年养殖收入在2万元左右,他计划继续扩大养殖规模,让日子越过越好。

渗漏水治理通常采用修复与引排相结合的方法,使用堵漏材料进行封堵止漏、加设排水设施对水进行引流。

资金短缺是许多贫困户发展产业面临的难题。对此,西峰区坚持以财政投入为支撑,多渠道、多层次筹措各类扶贫资金,落实财政专项扶贫贴息贷款、到户产业扶持资金等扶贫项目资金。今年,该区共落实产业到户扶持资金5587.16万元,其中贫困户“一户一策”产业培育增收项目779.22万元;对全区1211户发展特色种养业和“五小”产业的一二类建档立卡贫困户奖补248.91万元;扶持400户贫困户栽植苹果树。

在多项政策的支持下,贫困群众纷纷行动起来,后官寨镇王岭村的雷声财发展规模养殖生猪,平均每年挣四五万元;什社乡新兴村的武兴平种植大棚瓜菜,年收入3万元左右;显胜乡岳岭村的刘保童经营果园,养殖鸵鸟、山羊,顺利摘掉“贫困帽”……目前,该区已有1133户贫困户,通过发展“五小”产业,加快了脱贫致富的步伐。(完)

快速抢修成为高铁维保的日常,对材料、机具、工效也提出了较工民建和公路工程更为严苛的要求。

不缺人才和技术,缺的是钱,这体现在自动驾驶赛道上尤其明显。由人工智能领域权威学者吴恩达创办的自动驾驶初创公司Drive.ai在今年6月份被苹果以7700万美元低价收购。

地铁具有节约土地资源、节约能源、通勤效率高等优势,但也存在建设周期长、造价高、防水灾难度大等缺点。由于大部分地铁属于地下工程,虽然建设之初在防水和排水设计上会开展大量工作,但在地质基础条件不理想、长期动荷载、杂散电流等因素作用和影响下,部分路段依然会出现混凝土裂缝及渗漏水的情况。

中国建筑材料科学研究总院中建材中岩科技有限公司(以下简称中岩科技),是中国特种工程材料研究及应用的发源地。近年来,中岩科技工程防护修复与加固的团队就像一把钥匙,解决了一个又一个关键技术问题,为各类工程的安全运行保驾护航。

格灵深瞳曾无数次在媒体中提到其融资的光辉历程, “一次饭局上,徐小平和红杉资本的沈南鹏、联创策源的冯波聊到格灵深瞳未来的估值。徐小平乐观地说起码 5000 亿美元,沈南鹏说 1000 亿美元比较实际。” 实际上即使是 1000 亿美元,也足够进入中国互联网公司前三名。

2015年,可以说是人工智能风口最盛的年份。

迫于生存压力,部分AI公司为了保证不因为资金问题而死掉,走上了一条“以副业养主业“的道路。由于市场化、资本化难,部分变现周期长的初创科技公司另寻他路,以服务的形式来代替公司主营业务,形成早期的收入。

在这漫长的周期中,创业者们必须面对自身发展周期与外界发展的不适配:赚快钱还是做产品?为了生存,越来越多的创业者选择了前者。

2014 年间,由前GoogleGlass团队核心成员赵勇创立的AI公司格灵深瞳一度获得红杉、真格等一线投资机构的青睐。

也有一些顶着AI名头的伪科技项目,在几年之后露出了其张牙舞爪的真面目,还有一些曾经辉煌一时、被寄予无限希望的AI公司,则在此后的商业化发展过程中历经阵痛。这样的公司,包括曾拿到软银投资的印度“伪AI”公司Engineer.ai,以及近两年在市场上音量渐小的格灵深瞳。

中岩科技防护修复与加固团队以水下固化环氧树脂为基础,开发了水下环氧灌浆料,该产品被应用于水下玻纤套筒加固技术。玻纤套筒技术以玻纤套筒为模板,采用水下自密实可固化的环氧树脂灌浆材料实现模板与混凝土基面间的有效粘接,方法简单有效,可以避免二次腐蚀破坏,具有很好的推广和应用价值。

经过长时间的论证考察,为避免病害进一步加剧,2017年冬季,该方案正式实施。

从跟跑、并跑到领跑世界,中国高铁也成为我国在国际上的一张靓丽名片。

地铁工程管片裂损修复 尹润平摄

为地铁“关键块”修复加固

李秀娟说,电子商务拉近了大岭屯与外界的距离,让这里原生态的食品得以为外界所知。电子商务也让她免除了远离大都市生活后的失落,“我现在不但可以帮助村民销售滞销的农产品,还可以利用种植的果园和电子商务,带动当地农民脱贫。我雇用了三名贫困户帮种植水果和打理生意。他们每人每月能领到1500元到2000元左右的工资”。

“那个时候噪音很大,意味着市场上有1万个玩家,这其中有9000多个都说自己是搞技术的,但实际上这9000多个人里面,真正做技术的可能不过几个人,却难以被大家所关注,这个时候大家的目光都被遮蔽了。”

“资本不再冲昏头脑,热到去投伪技术了,所有的噪音和泡沫下去的时候,真正的技术才被检验出来。”星瀚资本创始合伙人杨歌认为,今天更适合投技术,最重要的原因之一即是筛选成本降低了,现在投中好项目的概率比四五年前大。

资本市场也不缺钱,或者说,那时的资本市场至少比现在资金充沛。不论发育不良与否,市场上的一大批人工智能项目在这个时候拿到了钱。

缺钱和需要钱的矛盾在今年集中体现了出来。

在贴个AI标签就能为公司赢得融资与关注的时代里,一批以Engineer.ai为代表的伪AI公司,以AI之名、行人工之实,乘着风口获得了资本的一时青睐,也吸走了市场上的钱。

高铁工程底座板损伤修复 张帅摄

“2015年左右的时候有一个问题,大家用互联网的惯性思路去做技术,而这些技术相对来讲却是不够硬核的于是出现了很多的技术风口,导致一批资本进去之后,其实没有得到很好的回报。”

鱼龙混杂的市场,砸钱不断的机构

受高铁某工务处及工务段的委托,中岩科技开展了相关修补材料的研究及技术方案的制定工作,最终通过采用自研的快速固化型环氧基混凝土损伤修补材料(以下简称修补料)解决了该工程问题。该材料具有良好的界面粘接力和防水性能,可以避免材料二次脱落,提高结构防水性能、避免底座板混凝土在保护层厚度不足时引起进一步冻融破坏。经权威检测机构鉴定,试验结果表明,1 厘米修补料的承载能力与4厘米砂浆承载力相当,可以实现在不增加结构厚度的前提下,恢复底座板的结构承载力。

一位硬科技领域创业者向CV智识透露,拿智能制造业来说,辛辛苦苦一年赚个2000万,但地方政府招商一块地直接能卖好几个亿,还有些投资人会跟创始人提议围绕产业链做基金,做上下游收购,“这可比辛辛苦苦研发创业赚钱啊”。

为什么钱对于人工智能公司来说如此重要?

据投中研究院与崇期资本联合发布的《2019中国人工智能产业投融资白皮书》显示,中国人工智能领域的总体融资规模从2015年的458亿人民币增长至2018年的1189亿人民币,增长超过两倍。

“不差技术,也不差人才,差的是钱。”一位硬科技产业投资者向CV智识感叹。

欧美国家自上世纪60年代就进入了大规模加固改造阶段,而我国目前已经进入新建与维修并重的历史发展阶段。近年来,建筑检测鉴定与修复加固行业随之兴起并蓬勃发展,成为国民经济发展的支柱产业。

后来的事实证明,格灵深瞳也承担了这句话所带来的压力,钱不好拿了,商业化的路径也迟迟没找到。时隔三年,格灵深瞳才拿到了下一笔融资,而这个时候,人工智能的热度已经冷却,资本市场上的钱也不够多了。

西峰区还紧扣“提升技能、稳定就业”主题,结合产业培育、市场需求和贫困户个人意愿,针对性地开展技能素质提升专项行动,实施“阳光工程”和“甘霖计划”等培训项目,促进贫困家庭、新增“两后生”技能培训全覆盖。针对贫困户发展“五小”产业,开展“定向式”集中培训、“点单式”精准培训,不断增强贫困群众致富技能。

那段时间不缺项目。一位硬科技行业投资人向CV智识回忆起四五年前人工智能领域创业的盛况,“2014年在中关村创业大街,每天都有无数人找上你,说我是高科技。”

中岩科技组织技术力量,在短时间内研发了智能温控模板。该模板不仅提高了材料固化阶段的温度、缩短了材料固化时间,而且可实现材料固化后降温阶段温度不迅速下降,有效避免了材料高温固化、拆除模板时温差过大引起的温度裂缝。目前该工程已稳定运行两年有余。

Drive.ai黯然离场并非由于本身的技术缺陷,其创始团队还在斯坦福的时候就曾经打造出世界上最大的神经网络。

2015年,扶贫干部在入户走访中了解到都小虎的情况后,及时帮他申请了5万元精准扶贫贴息贷款。都小虎利用这笔钱先后购买了20只羊、5头牛、10头驴,扩大养殖规模。

地铁工程的另一种病害是渗漏水。由于地质条件不同、连接处应力集中等原因,不同结构形式的连接处是渗漏水较严重的区域和部位。

西峰区后官寨镇王岭村脱贫户雷声财检查猪崽生长情况。盘小美 摄

噪声淹没了真实,喧嚣冲散了理性,正在经历盛宴的人是意识不到盛宴背后的危机的,大把大把的钱就这么投进去了。

在这场竞争激烈且周期漫长的人工智能商业化落地之战中,技术实力不可或缺,资本加持则显得更加必要。

星瀚资本创始合伙人杨歌认为,前几年复制了互联网“砸钱”模式的硬科技投资逻辑被证明是失灵的,一批资金进场之后有去无回,正是造成今天的资本市场“缺钱“、初创科技公司融资难的一大原因。

经营这个电子商务服务点的李秀娟是由广东深圳市嫁到壮乡山村的一名“90后”女子。她和丈夫罗业键携手创业,去年花10万元(人民币,下同)买了一台烘干机,帮助当地农民把红薯制作成红薯干,然后通过电子商务把红薯干卖到全国各地。红薯在当地每斤只卖1元,而制作成红薯干后,每斤要卖到15元。

在青黄不接的日子里挣扎求生

“那个时候有没有技术呢?有,但是你在一个非常大的沙漠里去找那几个金子,难度比较大。”资本市场上涌动的热钱为人工智能的发展提供了肥沃的土壤,也助长了泡沫。

2017年,某高铁部分路段道床结构底座板出现了较严重的混凝土开裂,可能引起混凝土脱落,影响行车安全。且病害发展速度较快,如不尽快修复,可能引起更大范围的混凝土开裂。经调研发现,该路段施工过程中存在保护层厚度不足及反水坡坡度不足的问题,但加高其混凝土保护层会使上部结构无法排水,传统的混凝土置换法已无法满足该工程需求。